Дактиль

Казахстанский литературный онлайн-журнал

Злой дух в тумане

Перевод с узбекского Мухаббат Юлдашевой

I

На склонах Гиссарского хребта выпал редкий снег. Он белел то тут, то там, и холод от него доходил до долины. Он пронизывал до костей. Неподвижно стояли голые деревья, кое-где бросалась в глаза пожелтевшая, чахлая трава. Дни проходили тихо и ровно. Появившийся утром густой туман постепенно исчезал под бледными солнечными лучами. На тропинке, пролегающей вдоль туманных берегов и ведущей к мельнице, ничто не менялось — здесь тишина казалась пропитанной воском, и ничто не могло нарушить ее. Узкая дорожка лежала одиноко до тех пор, пока не пройдет по ней какой-нибудь путник.

Мельница располагалась на окраине леса, растущего в низовьях реки Акдарьи. Обычно по этой дороге ходил только внук мельника Усар. Каждый день три раза — утром, в полдень и перед заходом солнца — мальчик с узелком в руках носил дедушке-мельнику из кишлака еду.

Если прохожие узнавали в мальчике внука старика Тулкина, то шутники сразу начинали потешаться над ним, вертеть указательным пальцем у виска, смеяться над тем, что его дед сошел с ума, а суеверные даже испуганно плевали на палец и втирали им за ушами. Другие смотрели на мальчика с нескрываемой жалостью, и это раздражало его, он ненавидел людей, смеющихся над его дедушкой. Но его воспитывали уважать старших, поэтому он не мог ругаться с ними или обзываться. Усар знал, что его дедушка не сумасшедший и никогда им не был. Но мальчика расстраивало, что люди не верят в то, что когда-то его дедушка поймал злого духа.

 Мальчик, занятый этими мыслями, шел по тропинке, которую обступал со всех сторон туман. Он вдруг вспомнил о волосах злого духа. Дед только один раз показал эти волосы: длиной больше полутора метров и очень похожие на конскую гриву. Тогда жители кишлака, которые приехали на мельницу молоть зерно, с большим удивлением, любопытством и страхом рассматривали эти волосы и многозначительно смотрели друг на друга.  

Сколько времени прошло с тех пор. Усар ежится, когда вспоминает волосы злого духа, лежащие в старом сундуке. Всякий раз, когда он думает о своем страхе, всегда восхищается мужеством деда. Говорят, что дед Усара — старый мельник Тулкин — однажды утром вышел из дома и увидел остановившиеся жернова. Сначала он подумал, что сломался сипай — приспособление для устройства запруды на реке. Но с ним все было нормально, вода протекала как обычно. Дед Тулкин вернулся на мельницу, и вдруг та заработала. А как выходил из нее, жернова опять переставали вращаться.  

Мельник был очень удивлен таким чудом. Он с осторожностью заглянул внутрь и увидел стоящего перед мельницей злого духа с длинными волосами. Он незаметно подошел и крепко схватил его за волосы. Злой дух стал умолять Тулкина отпустить его, но мельник, знающий старинные обычаи, обрезал его волосы ножницами, которыми разрезают швы мешков, заполненных пшеницей. Потому что злой дух всегда исполняет желание человека, который отрезал его волосы. Дед Тулкин говорил, что если кто-то увидит злого духа, но не отрежет его волосы, злой дух вселится в него. Тогда этот человек сойдет с ума. В течение многих лет его дедушка бережно хранил волосы того злого духа на мельнице в сундуке.

Задумавшись, Усар даже не заметил, как дошел до мельницы. Его внимание привлекли не только своеобразный звук вращающегося колеса, но и незнакомец, вышедший оттуда и идущий навстречу ему по тропинке. Мужчина был в блеклом чапане и шапке-ушанке. Увидев Усара, он криво улыбнулся: 

— Что, несешь обед деду? — спросил он с насмешкой.

Усар посмотрел на его слегка искривленную фигуру и плутовское выражение лица, которое вовсе не соответствовало его внешности, и буркнул нехотя: 

— Да.

— Молодец, почаще навещай своего деда, а то вселится в него злой дух, — грубо пошутил мужчина.

Разговор с этим человеком не понравился Усару. Он хотел что-то ответить, но передумал и замолчал.

— Ну что хмуришься? Ты разве не знаешь, что злой дух украл свои волосы из сундука твоего дедушки? — начал он издеваться над мальчиком. — У твоего деда крыша поехала…

Мужчина, постукивая указательным пальцем по виску, странно свистнул. 

В порыве ярости Усар покраснел, попытался сказать человеку что-то, но от возмущения не смог найти подходящие слова и поспешил к мельнице. Мужчина с недоумением посмотрел на мальчика, потом, бормоча, пошел по дороге.

Дедушка Усара молол муку. Он ответил на приветствие мальчика, потом сказал спокойно: 

— Сынок, неси узелок в домик. Подожди там немного, я сейчас приду.

Усар зашел в домик. В этой маленькой комнатке внутри мельницы жил дедушка. Увидев беспорядок, мальчик очень удивился. Была открыта крышка старого сундука, стоящего раньше на мельнице и внутри которого хранились волосы злого духа. Сейчас он стоял посреди комнаты. Всегда висящее на стене ружье валялось на полу, а приготовленные на всякий случай пули рассыпались. Также и другие вещи мельника были разбросаны. Усар никогда раньше не видел такого.

Старик, будто вспомнив, что пустил внука в дом, где разбросаны ружье и пули, быстро пришел. Усар спросил:

— Дедушка, почему вещи разбросаны? 

— Ах, сынок, у меня беда! — уныло сказал старик. — Пропали волосы злого духа, которые я хранил в сундуке. Долго искал, но не мог найти их. Что теперь будет, просто не знаю.

Он открыл сверток, принесенный Умаром, и, чтобы успокоить внука, сказал:

— Ладно, не горюй, что-нибудь придумаем. Вот, смотри, я заряжу свое ружье и отправлю его на тот свет.   

Пришедший в замешательство мальчик внимательно смотрел на дедушку. Старик взял стоящую на подоконнике косушку, положил в нее принесенное внуком блюдо — димляму.

— Дедушка, как могли потеряться волосы злого духа? — спросил Усар. — Ведь вчера еще они были на месте?

— Когда прошлой ночью приходил Зие дилла Дакки, волосы лежали на месте. Ты не встретил его по дороге?

Мальчик, вспомнив человека, грубо пошутившего над ним по дороге к дедушке, сказал: 

— Я встретил его у мельницы.

 — Вот, и он приходил вчера за мукой. Я прогнал его. Сказал: «Откуда я возьму для тебя муки? Здесь тебе не магазин!» Он нигде не работает, но не стыдится просить муки в долг. Когда я молол пшеницу, мне показалось, что Зие дилла открывал мой сундук. Но не заметил, взял он волосы или нет.

— Дедушка, когда вы заметили пропажу волос? — спросил Усар. 

— Когда закончил молоть зерно, увидел, что крышка сундука открыта и внутри пусто. Сначала подумал, что волосы злого духа забрал Зие дилла, поэтому утром послал к нему домой одного мальчика. Тот передал, что Зие дилла просто посмотрел волосы, потом ушел, оставив сундук открытым. Он даже клялся, сказал, что ему не нужны волосы какого-то злого духа. 

Старик Тулкин сел обедать. А Усар, как назло, молчал. Глядя на беспокойное лицо дедушки, на его серебряную бороду, мальчик вдруг заметил, что дед очень постарел. 

— Дедушка, что теперь будет? — спросил Усар.

Дедушка Тулкин, не переставая есть, ответил:

— Это зависит от того, кто забрал волосы. Если Зие дилла Дакки унес их, тогда это хорошо. В противном случае получается так, что из-за моей беспечности злой дух украл свои волосы.

— Дедушка, ведь вы не видели, как приходил злой дух?  — спросил Усар.

— Это правда, не видел. Но нечистые силы могут иногда появляться незаметно и забирать то, что лежит без присмотра. 

— Дедушка, а зачем злому духу волосы?

Старик отправил в рот кусок мяса и отломил кусок лепешки:

— Если он получит свои волосы обратно, то станет свободным, и это будет плохо для меня.

Усару показалось, когда дедушка произносил эти слова, его голос чуть заметно дрожал. Тогда мальчик вспомнил слова Зие диллы Дакки о том, что теперь ему нужно почаще навещать дедушку, иначе в него может вселиться злой дух. От этой внезапной мысли мальчик съежился. Он очень хорошо представил себе злого духа, про которого рассказывал дед.

— Дедушка, вы поэтому заряжаете ружье? — вдруг додумался мальчик.

— Да, поэтому, — признался старик.

— Я сам застрелю злого духа! — воодушевленно сказал мальчик, поднимая ружье с пола. 

Старик Тулкин немного успокоился.

— Если злой дух нападет, то я сам его пристрелю! Но сегодня Зие дилла Дакки сказал, что злые духи бестелесные существа. «На войне вы можете застрелить врага, но злому духу пуля не страшна», — сказал он. И прав, это действительно так. Я никогда не слышал, чтобы кто-нибудь застрелил злого духа. Им не страшны пули. Поэтому я вытащил их из винтовки.

Усар с любопытством разглядывал валявшиеся ружье и пули. Ему захотелось зарядить ружье так, как когда-то учил его дедушка. Но он знал, что это деду не понравится, поэтому передумал и просто спросил:

— Собрать пули с пола?

Дед, закончив обедать, прочитал короткую молитву и сказал:

— Ладно, собери все пули и положи на подоконник. У меня осталось еще немного неперемолотой пшеницы.

Он встал. Дедушка Тулкин дождался, пока его внук соберет и сложит пули на подоконник, потом сказал:

— Сынок, теперь иди домой. А то тебе еще вечером мне ужин нести.   

Туман почти рассеялся. Солнце тускло светило за тучами, было холодно. Старик, провожая внука, сказал:

— Сынок, если тебе захочется заночевать на мельнице вместе со мной, предупреди родителей заранее, чтобы не беспокоились, ладно?

Мальчик кивнул. Это предложение ему очень понравилось. Дед не часто разрешал ему ночевать на мельнице. Поэтому сейчас Усару польстило то, что дедушка сам предложил ему такое. Он попрощался с ним и, напевая какую-то песенку, пошел по тропинке, ведущей в кишлак...

Старик некоторое время смотрел ему вслед, а потом пошел на мельницу молоть пшеницу.

 

II

Когда Усар снова приехал на мельницу и привез дедушке завернутые в скатерть хлеб и рисовую молочную кашу, уже стемнело. Старик отчитал его за то, что ходит в такую даль по ночам. 

— Я давно вышел из дома. Просто по дороге встретил своих товарищей и заболтался с ними, — оправдывался мальчик. 

Пустив внука в дом, старик зажег керосиновую лампу. На улице дул ветер, шумела река. Стелющийся вечерний туман быстро покрыл всю долину. Здесь не было электричества. Ведь, кроме мельника, тут никто не жил. 

Мерцание электрических огней за туманными берегами и со стороны кишлака, где жил Усар, вызывало странное блаженство в сердце мальчика, сидевшего у реки. Он представил себе, сколько лет его дед жил в таких условиях. Каждый раз, когда он приходил в дом на мельнице, дед казался ему сказочным героем. Но сейчас, слыша беспокойство старого мельника по поводу визита злого духа, он начал подозревать, что его дед не такой храбрый, как он думал. Усар объяснил это преклонным возрастом.

Старик передал мальчику слова Зие диллы:

— По словам Зие диллы Дакки, злой дух обычно приходит ночью и делает пакости. Во многих вселялся злой дух, когда они ночью ходили у воды. Я и сам наслышан о таких случаях.

— Что будем делать, если вдруг придет злой дух?  — вздрогнул мальчик.

— Не бойся. Если даже он придет, то нападет на меня, — постарался успокоить внука старик. — Но на всякий случай я заряжу ружье. Если злой дух попытается причинить мне вред, я не буду сидеть сложа руки и считаться с его духовным существованием. Сразу застрелю его!

В свете лампы мальчик заметил, что дедушка на самом деле зарядил ружье и поставил его на подоконник. Это его немного успокоило.

    Старик поставил молочную рисовую кашу на стол. Усар восхищался острым зрением своего деда. Дедушки его товарищей давно уже носят очки и ходят с палкой. А его дед, по сравнению с ними, кажется бодрее и сильнее. Товарищи Усара говорят, что у его деда нет одной руки. «А твой дед не может ходить без палки, не видит без очков!» — возразил он. Но сейчас, молча ужиная вместе с дедом, он вспоминал слова своих товарищей, и ему самому становилось стыдно за то, что оскорблял их дедушек. 

Призыв деда поужинать прервал его мысли. Он сказал: «Хорошо, дедушка», — но потом опять начал думать.  

Дед короткой молитвой благословил вечернюю трапезу, потом спросил, будто заметив состояние внука: 

— О чем задумался? 

— Так, просто, — ответил мальчик. 

Старик взял лампу, вышел на улицу, но скоро вернулся и сказал:

— Все спокойно, можно ложиться спать.

Старик взял сложенные в тахмоне матрацы и одеяла, потом постелил для себя и внука.

— Чтобы ты спал в тепле, я положил уголья в сандал, — сказал он. — Но будь осторожен, не наступи на них.

— Дедушка, я же не ребенок, — гордо возразил Усар.

Обычно, когда мальчик ночевал на мельнице, дед рассказывал ему сказку. И сегодня он рассказал сказку о богатыре Рустаме, победившем белого дива, желтого дива и черного дива, и его коне Рахше. Слушая сказку, которую рассказывал дедушка, Усар представлял себя тем самым богатырем Рустамом.

Кажется, он уснул и проснулся, испугавшись чего-то, и в это время его глаза ослепил какой-то свет, идущий снаружи. Казалось, будто с окна кто-то направил свет фонаря в комнату и сразу выключил его. Во сне это было или наяву, Усар спросонья никак не мог понять. Ему показалось, что со стороны мельницы доносился какой-то тихий шорох. 

Нужно разбудить дедушку! Усар осторожно повернулся в его сторону. К счастью, дедушка Тулкин еще не спал. Старик дрожал, держа ружье в руках. Усар понял это, увидев его глаза, светившиеся в темноте. Почувствовав, что внук проснулся, старик тихим голосом приказал:

— Лежи тихо!

Усар не мог понять, что происходит.

— Дедушка, что там?

— Похоже, злой дух, — ответил дед.

Старик сильно дрожал. А мальчик был удивлен. Самое интересное, сейчас в его сердце не было сверхъестественного страха, который всегда появлялся, когда он смотрел на волосы злого духа. Было ли это от того, что он еще толком не проснулся, или что в руках его деда было ружье, точно трудно сказать. Что бы ни случилось, сейчас его сердце только сильно колотилось, как у любителей приключений, и все. Из другого помещения мельницы отчетливо слышался тихий шорох и чьи-то осторожные шаги.

— Дедушка, слышите шум? — прошептал мальчик. — Это действительно злой дух?

— Тихо, — буркнул дед.

Старик направил заряженное ружье на дверь. Если она откроется, он сразу выстрелит. Мальчик уставился на дверь с внутренним волнением и удивлением, ожидая, когда это произойдет…

Но неожиданно ему показалось, что источник шороха вышел из мельницы наружу и удаляется. Он медленно подполз к окну и осторожно посмотрел. И не ошибся. Из мельницы вышел кто-то, одетый в белое одеяние и несущий что-то на спине, и быстро уходил по тропе. 

— Дедушка, я видел злого духа, он уходит! — воскликнул Усар. 

Старик Тулкин опустил ружье, подошел к окну и всмотрелся на идущего по тропинке человека:

— Да, он уходит, — сказал он. — Но почему-то он не похож на моего злого духа.

Старик вынул из-под подушки спичку, отдал ее мальчику и сказал:

— Усарджан, сынок, зажги свет.

Мальчик зажег лампу. 

— Слава тебе, Господи, — сказал старик. 

Мальчик по-прежнему смотрел в окно, а злой дух исчез в тумане. Усара особенно поразило то, что он ходит ногами, как человек. По словам дедушки, злой дух — это существо, которое может принимать любую форму, какую захочет. Оно может летать, может превратиться в воск и исчезнуть на глазах у людей. Но этот злой дух, которого видел Усар, уходил по тропинке, по которой каждый день ходит он.

Старик взял лампу и вышел наружу. Он хотел осмотреть мельницу. Усар последовал за ним, взяв с собой ружье. Старик Тулкин с лампой в руке вошел в помещение мельницы. Здесь царила тишина и чувствовался запах сырости. Старик, осматриваясь, вдруг остановился.

— Мука пропала! Нет муки, которую я перемолол вечером! — закричал он. — Неужели злой дух забрал?

— Да, мне показалось, что он нес на спине что-то, — сказал Усар и описал, как выглядел злой дух, когда выходил из мельницы. 

— Я не мог хорошенько рассмотреть, но кажется, ты прав, — заключил старик. — Неужели он меня так наказал?

Внезапно что-то другое пришло на ум мальчика. Он, крепко сжимая руками ружье, быстро побежал по темной тропе. Не ожидавший, что мальчик примет такое решение, старик побежал за ним.

— Усарджан, стой, остановись! — повторял он.

А мальчик, поскальзываясь и спотыкаясь на туманной тропе, продолжал бежать.  

Старик оставил лампу на мельнице, поэтому, пытаясь догнать внука, упал в темноте. Он встал, снова побежал, позвал мальчика и упал в лужу. Старик Тулкин поднялся, но не смог ничего разглядеть, поэтому сбился с пути и стоял, не зная, куда бежать. Он несколько раз позвал Усара, но внук не ответил.  

Усар знал, что позади зовет дед и идет за ним, поэтому мчался по тропинке, держа ружье в руках. Но мальчик не мог предположить, что его дед упал в лужу, сбился с пути и остался далеко. Сейчас он думал только об одном: скорее догнать злого духа.  

На открытом месте туман был такой густой, что Усар чуть не сбился с пути и, только надеясь увидеть что-то впереди, наугад двигался по еле виднеющейся под ногами тропинке. В темноте он несколько раз упал. Один раз даже ружье выпало из его рук. Он, ощупывая землю, нашел ружье и заключил, что это, должно быть, уловка злого духа. Должно быть, злой дух сбил его с ног. Ведь днем он много раз бегал по этой тропинке и не падал… 

Усар слышал, как дедушка издалека несколько раз позвал его. Он понял, что дед остался далеко позади и не идет за ним, и его сердце от страха сильно заколотилось. «Хорошо, хоть у меня есть ружье дедушки», — подумал мальчик. «Ружье будет спутником человеку», — говорил дед и всегда на ночь клал его у изголовья. 

Чтобы не споткнуться, Усар теперь не бежал, а шел быстрым шагом по тропинке. В темноте ночи эти места казались ему очень страшными. 

Из-за густого тумана невозможно было что-нибудь увидеть, в темноте слышался шум реки Акдарьи. Мальчик шел вперед. И вдруг ему улыбнулась удача. В сотне шагов от него зажегся свет фонарика, потом потух. Усар на какое-то время остановился. Когда зажегся фонарик, он ясно увидел спину злого духа в белых одеяниях. Он нес какой-то мешок на плечах. У мальчика не было ни малейшего сомнения, что это был мешок с мукой, украденный с мельницы его деда. Да, не обмануло его чутье. Злой дух нес мешок муки, украденный с мельницы. 

Хотя Усар мог догнать его, но какой-то внутренний страх удерживал его, поэтому он постепенно замедлялся. Мальчик боялся, что злой дух увидит его. Вспомнились рассказы дедушки. «Чтобы покорить злого духа, необходимо подойти к нему, крепко схватить за волосы и быстро отрезать их. Тогда злой дух будет служить тебе всю жизнь...» У дедушки были волосы злого духа, но он никогда не пользовался его услугами. Ведь хватило бы зажечь один волосок, и злой дух начал бы служить ему.   

Усар решил незаметно подойти к злому духу и отрезать его волосы. Но быстро передумал. Ведь у него нет ни ножниц, ни храбрости, как у деда. Кроме этого, его напугало то, что ростом идущий впереди злой дух был намного выше Усара. «Допустим, я незаметно подойду сзади. Все равно не дотянусь до его волос», — подумал мальчик.

Тем не менее Усар не терял его из виду и продолжал незаметно преследовать. Если тот останавливался и оглядывался или осматривался вокруг, то Усар тоже застывал на месте. 

Вскоре Усар понял, что злой дух опасается чего-то. Он устал от тяжести мешка, который нес на плечах. Мальчик удивился, почему злой дух не улетает, не превращается в какое-нибудь животное или не тает, как воск. «Наверное, он не такой сильный, как описывал дедушка, — думал Усар. — Неужели злой дух может устать?!»

Злой дух положил мешок на землю и оглянулся. Усару показалось, что тот заметил его. Он, дрожа от страха и готовясь выстрелить, направил дуло ружья на злого духа. Если бы он направился к Усару, мальчик выстрелил бы из ружья. Но злой дух пару раз осмотрелся вокруг, потом опять поднял мешок на плечо и пошел вперед.  

Усар незаметно приближался. Темнота ночи и густой туман мешали злому духу увидеть мальчика.  Удивительно, но злой дух направился в сторону кишлака. Он быстро свернул на первую улицу за углом. Усар, крепко державший ружье в руках и готовый выстрелить в любой момент, последовал за ним. В кишлаке лаяли собаки, а ночной холод облизывал голые стволы тополей, растущих на обочине дороги.

Злой дух быстро вошел в один из домов на этой улице и исчез. Усар, готовый к последней битве, побежал в сторону того дома. Он, приближаясь к воротам, в которые вошел злой дух, собрал всю свою силу и ненависть, повторил мысленно все слова, которые хотел сказать злому духу. Сейчас мальчика не интересовало то, кому принадлежит этот дом и почему злой дух зашел именно сюда.  

Все его мысли были заняты тем, что он скажет злому духу перед финальным боем. Усар скажет, что его дедушка один из лучших на свете, что он воевал, чтобы людям жилось хорошо, даже потерял руку в бою, и злой дух не имеет права ему мстить, а если понадобится, Усар может отдать свою жизнь за дедушку. Если тот не согласится, то Усар без колебания спустит курок. 

С такими мыслями, которые молнией пронеслись в голове, Усар резко открыл ворота и вошел внутрь. В это время злой дух, который уже успел поставить мешок на землю и снять белое одеяние, обернулся. Усар остановился не от страха и волнения, а удивившись встрече с очень знакомым человеком. В свете электрической лампочки на него смотрел Зие дилла Дакки.

Шерзод Комил Халил

Шерзод Комил Халил — родился в городе Шахрисабз Кашкадарьинской области Республики Узбекистан. Окончил Национальный университет Узбекистана, Высшие Литературные курсы при Союзе Писателей Узбекистана. Является магистром философии и истории современного Запада. Его произведения переведены почти на двадцать языков. В 2016 году в США издана его книга I left poetry. В настоящее время живет в Москве.